Chợ Đêm Phước Lộc Thọ Hè 2021 Đã Mở Lại Sau Một Năm Gián Đoạn

0
579
Mọi người cùng khiêu vũ tại sân khấu “hát với nhau” trong chợ đêm Phước Lộc Thọ

Đối với người Việt sống quanh khu vực Little Saigon, kể từ mùa hè năm 2011 đến nay, không ai xa lạ với chợ đêm Little Saigon ngay khoảng sân trước thương xá Phước Lộc Thọ (Asian Garden Mall), cứ đến hẹn lại nhóm họp vào dịp hè hằng năm. Năm qua do đại dịch Covid-19, nên chợ đêm ở thương xá Phước Lộc Thọ phải tạm ngưng. Nhưng năm nay, nhờ đã có thuốc chủng ngừa covid-19, chợ đêm mùa hè của Little Saigon đã khai trương trở lại vào lúc 7 giờ tối, ngày 18 Tháng Sáu. Chợ đêm năm nay mở cửa từ 7 giờ tối đến 11 giờ, vào ba ngày cuối tuần, từ thứ Sáu đến Chủ Nhật, cho đến hết ngày 5 Tháng Chín, 2021.

Những ai có dịp viếng thăm chợ đêm Phước Lộc Thọ chắc hẳn sẽ đều đồng tình với người viết, đây không chỉ đơn thuần là… nơi mua bán! Mà chợ đêm đã góp phần không nhỏ trong việc gìn giữ văn hóa Việt Nam tại xứ người.

Đối với nhiều người thuộc sắc dân khác hay người Việt sống ở những thành phố xa thủ đô tị nạn Little Saigon, hoặc ở các tiểu bang xa, hay bên ngoài nước Mỹ (trừ Việt Nam), thì cách đơn giản nhất để trải nghiệm tinh hoa ẩm thực và văn hóa Việt, thưởng thức âm nhạc, tụ họp trong một không khí vô cùng náo nhiệt, tấp nập, đông vui như đi trẩy hội… là ghé thăm chợ đêm Little Saigon của thành phố Westminster vào dịp hè khi về Nam California nghỉ dưỡng.

Chị Thùy Dung đến từ San Jose cho biết, đây là mùa hè thứ 3 chị đến chợ đêm Phước Lộc Thọ. Chị Thùy Dung nói, “Tôi cũng đã chích ngừa covid-19 rồi, nên khi đi chợ đêm cũng đỡ lo hơn. So với 3 mùa hè từng đến chợ đêm trước đây tôi thấy có vẻ người đến chợ đêm hè năm nay đông hơn. Chắc lâu quá người ta không có nơi đi chơi, nên mọi người đến đây với tâm trạng náo nức. Chợ đêm năm nay khác với những năm trước có nhiều người đeo khẩu trang. Ngoài ra tôi thấy có những gian hàng thức ăn mới, có nhiều món ăn nhắc lại ký ức tuổi thơ của tôi khi ở Việt Nam, ví dụ như bánh tráng kẹo mạch nha, xôi ống lá dứa, nước dừa, sầu riêng… Anh Quốc Tâm nói thêm, “Với những ai không thể về Việt Nam thì ra đây đỡ nhớ Việt Nam hơn. Tôi mới qua đây định cư, nhưng không nhớ Việt Nam nữa, vì ở ngay tại đây quá Việt Nam rồi. Đồ ăn ngon như Việt Nam, sạch sẽ hơn dù là những món quà vặt.”

Nhộn nhịp của phiên chợ

Từ chỗ đậu xe ở phía cổng sau của thương xá Phước Lộc Thọ, những du khách nào mới lần đầu đến chợ đêm hẳn sẽ bị choáng ngợp ngay từ phút đầu khi mới đặt chân vào thương xá để di chuyển ra phía cổng trước, nơi họp chợ. Vì hằng ngày thương xá Phước Thọ chỉ mở cửa đến 7 giờ tối, nhưng suốt thời gian diễn ra chợ đêm, những gian hàng tại đây vẫn được “ăn theo” chợ đêm, nhiều gian hàng ở tầng trệt của thương xá tiếp tục mở cửa theo giờ của chợ đêm và chiêu dụ được một lượng khách đáng kể đến mua sắm. Đặc biệt là khu vực các hàng ăn trong thương xá Phước Lộc Thọ ngay gần cổng trước thương xá (nơi diễn ra chợ đêm) thì tiệm nào cũng sáng đèn và nhộn nhịp khách xếp hàng mua thức ăn không kém gì bên ngoài khu vực chợ đêm, nơi đây không thiếu món ăn nào của Việt Nam,
nào là phở, bún chả cua, bánh xèo, bún mắm, cà ri gà, hủ tíu, nem nướng, hột vịt lộn, nước mía…

Ngay trong khu vực của chợ đêm, có khoảng 50 gian hàng khác nhau với những quầy hàng bán đủ loại mặt hàng từ quần áo, đồ chơi cho trẻ em, bán những vòng đeo tay đeo cổ bằng hạt đá đủ màu, có quầy thì bán cây cảnh, trái cây… nhưng nhiều nhất và đông du khách viếng thăm nhất vẫn là các quầy đồ ăn với đủ mùi thơm lừng len lỏi khắp khu chợ. Mỗi quầy ăn có những món ngon nổi tiếng khác nhau rất đáng để thử.

Chị Tammy là nhân viên tại Tiệm kem Ant’s ice cream cho biết tiệm kem này lần đầu tiên thuê địa điểm tại chợ đêm Phước Lộc Thọ. Nhưng trong thời gian hơn một năm qua, tiệm kem Ant’s ice cream đã bán các loại kem của mình trên face book, nên chủ tiệm biết rằng các loại kem của tiệm được nhiều khách hàng ưa chuộng. Vì vậy chủ nhân đã tự tin thuê gian hàng để bán trong chợ đêm. Chị Tammy nói, “Năm sau chợ đêm tiếp tục mở thì tụi em sẽ tiếp tục thuê chổ để ra bán tiếp.” Vì theo chị Tammy bán ngoài này chị và các nhân viên của các quay hàng trong chợ đêm rất thích thú, nhất là gặp những du khách gốc Việt ở các tiểu bang xa về, họ rất hiếu kỳ đối với những thức ăn “độc đáo, lạ lẫm” của các gian hàng, tìm hiểu và chụp rất nhiều hình. Nhiều người còn cảm nhận ở đây không khí quê hương còn đậm đà hơn tại Việt Nam, vì người Việt xa quê hương, nên rất thèm khát hương vị quê hương, nên ở đây, mọi người rất quý, còn ở Việt Nam có vẻ đầy đủ phong vị quê hương rồi, nên không trân trọng như chúng ta ở bên này!

Nét riêng của từng gian hàng và cách thức thuê chổ

Chị Thanh Thúy chủ nhân của quầy hàng chuyên bán các món ăn độc đáo như bánh tráng mạch nha, bánh tráng nướng
(đây là món duy nhất chỉ có tại chợ đêm Phước Lộc Thọ), chuối nếp nướng, xôi ống lá dứa… chia sẻ, “Gian hàng của tôi có mặt tại chợ đêm 10 mùa hè rồi, chỉ có năm ngoái vì dịch bệnh, chợ đêm không mở mới bị gián đoạn thôi. Để ghi danh vào đây, chủ nhân quầy hàng cần phải có giấy phép kinh doanh nhà hàng, thức ăn phải được sự chấp thuận của Health Department về vệ sinh an toàn thực phẩm, mua bảo hiểm, và nộp giấy khai thuế thì việc ghi danh dễ dàng. Tuy nhiên nếu những người kinh doanh trước đó vẫn tiếp tục ghi danh cho mùa tiếp theo, thì người mới khó có cơ hội vào. Vì Ban quản lý của thương xá Phước Lộc Thọ luôn ưu tiên cho người thuê cũ trước, ai bỏ thì mới cho người mới vào thuê.

Tôi là người cũ, lâu năm, nên vào cuối tháng 4 nhận được thông báo của thương xá Phước Lộc Thọ cho mình biết để mình chuẩn bị xin giấy phép thành phố, fire department, health department.

Năm nay cho phép làm giấy tờ trên online. Những năm trước mình phải đến tận nơi để nộp. Phí chung của 12 tuần diễn ra chợ đêm đóng cho thành phố và fire department là hơn 80 đồng, còn Health thì hơn 100 đồng. Một gian thuê khoảng 200 đồng/ 1 đêm. Ban quản lý quy định khi mình thuê bán, phải chọn món ăn không trùng lắp với quầy khác, vì họ muốn bảo hộ cho những người thuê gian hàng bán tại đây.”

Chị Thanh Thúy nhận xét, “Sau một năm bó chân bó cẳng, nên thấy chợ đêm năm nay đông khách hơn 9 lần chợ đêm trước đây. Khách ở tiểu bang xa về đây nhiều hơn. Có lẽ do họ không về Việt Nam được, không đi du lịch ra nước ngoài, nên đổ về đây. Khách Việt vẫn đông nhất, có vài khách không phải gốc Việt là đi cùng bạn gốc Việt, hoặc sống quanh đây biết đến chợ đêm nên tham dự. Có những khách không phải gốc Việt rất trung thành với chợ đêm. Tuần này cũng thấy họ có mặt, tìm đến gian hang của mình. Tuần lễ Độc Lập vừa rồi, quán chúng tôi đến 9 giờ tối là hết hàng bán, do không lường khách quá đông.” VChị Thúy than, “Giá cả năm nay đắt đỏ. Thực phẩm mua về chế biến đều tăng từ 30- 70 phần trăm tùy món.

Có những món nhập từ Việt Nam qua, tăng rất nhiều. Ví dụ như món bánh tráng kẹo mạch nha, tôi phải đặt mua bánh tráng từ Bến Tre, mạch nha từ Quảng Ngãi. Còn món bánh tráng nướng thì đặt mua từ Di Linh- Bảo Lộc. Tiền shipping hàng qua đây khi chưa có đại dịch chỉ 6 đồng/ 1 ký. Nay là 18 đồng/
1 kg. Vì shipping qua bằng đường hàng không thì vẫn nhanh. Còn nếu đi đường tàu biển là giam 6- 7 tuần. 1 container là 2000 đồng trước đây, nay là 12 ngàn đồng tiền ship. Do chi phí tăng, buộc long tôi phải xin khách hàng tăng them mỗi món một đồng. Vì lương thuê nhân viên năm nay cũng lên, thức ăn lên. Không dám tăng tiền bán nhiều. Vì tăng quá, sợ mất khách. Nay lấy số đông làm lời thôi.”

Cô Ngọc Thủy là nhân viên bán hàng tại quầy đồ chơi trẻ em trong chợ đêm kể, mùa hè này là lần đầu tiên cô ra bán tại chợ đêm và cũng là lần đầu tiên biết chợ đêm ra sao. Cô rất thích không khí nhộn nhịp chợ đêm, nghe người Việt nói tiếng Việt ngay tại Mỹ, thấy gần gũi như tại Việt Nam. Khách đến chợ đêm đa số người Việt, có một số người Mỹ, có người Lào, Thái, Mễ…Nhìn con nít ghé đến gian hàng bán đồ chơi ngắm món này, nhìn món kia rồi năn nỉ xin ba mẹ mua, dễ thương lắm.”

Chị Kim là một khách hàng thường xuyên đến chợ đêm thì cho biết, “Tôi thấy ý tưởng mở ra chợ đêm dịp hè của ban quản trị thương xá Phước Lộc Thọ rất hay. Đây là dịp cho mọi người sau những ngày làm việc mệt mỏi, có cơ hội gặp nhau và những em bé, học sinh vào dịp hè, có dịp đi chơi cùng gia đình. Hội chợ này không chỉ mang niềm vui mà còn mang nét văn hóa dân tộc, chính bản thân tôi sau khi bán hàng tại thương xá, cuối tuần lại ra đây mua sắm, ăn hàng… để có nhiều niềm vui hơn và ngày mai đi làm tiếp. Dịp hè có chợ đêm, là dịp để cha mẹ và con cái cùng bên nhau vào tối cuối tuần gần gũi nhau hơn.”

Có thể nói sân khấu “hát với nhau” của chợ đêm Little Saigon là nơi thu hút rất đông khán giả. Đến đây mọi người vừa được ăn uống, lại còn được ca hát, khiêu vũ, thư giãn và những ca sĩ không chuyên nhận được những tràng pháo tay tán thưởng của khán giả thì còn gì thú vị bằng.

Chị Hoàng Vân là một cư dân thành phố Huntington Beach, rất yêu thích ca hát, hầu như tuần nào chị cũng đến đây để ghi danh lên hát. Chị nói, “Tôi thích hát lắm, khi hát tôi cảm thấy rất hạnh phúc, tôi thấy hát karaoke khó hơn hát với ban nhạc, khi hát với ban nhạc, mình cứ nói tông nhạc với ban nhạc xong, cứ hát, ban nhạc đánh theo, còn hát karaoke thì phải theo máy đã cài đặt sẵn, khó hát hơn. Tôi thích đứng trước đám đông hát, thường chọn những ca khúc theo những thể điệu khó của khiêu vũ như điệu Valse, Pasodoble… hát cho mọi người khiêu vũ.”
Nếu quý vị chưa bao giờ đến thăm chợ đêm Phước Lộc Thọ, thì dịp hè này hãy ghé thử để nhìn ngắm khung cảnh nhộn nhịp, sáng rực ánh đèn, rộn ràng tiếng nhạc, tiếng hát, thơm phức mùi thức ăn bay ra từ các quầy hàng… Và đến một lần rồi thì biết đâu quý vị sẽ không khỏi không hoài nhớ những tháng ngày vui tươi, sôi động mà mình đã có suốt thời gian phiên chợ diễn ra!

LEAVE A REPLY

Please enter your comment!
Please enter your name here